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Por que a água do mar é salgada e a do rio é doce?

A maior parte da água da Terra, cerca de 97%, é salgada. Você já se perguntou por quê?

Por que a água do mar é salgada?

Para compreender as várias etapas que levaram ao atual grau de salinidade (35 gramas por quilo de água), é necessário retroceder no tempo até 4 bilhões de anos atrás, quando se inicia o processo de resfriamento da Terra e a consequente formação dos continentes.

As rochas, são a principal fonte de sais dissolvidos na água do mar. A água da chuva que cai nas terras, possuindo um componente ácido, além de erodir mecanicamente a rocha, tende a dissolver os sais nela contidos.

Os cursos de água são enriquecidos com sais durante o seu percurso, realizando um verdadeiro transporte salino que termina no mar. Em outras palavras, a água subtrai o sal das rochas para dá-lo aos mares.

Este processo de dissolução e transporte de sais deve ser imaginado cíclico ao longo do tempo (em tempos geológicos) e a salinidade dos mares de hoje é consequência de inúmeros ciclos.

Quão salgado é o mar?

concentração de sal na água do mar varia com a temperatura, evaporação e precipitação. 

Em média, a salinidade do mar ronda os 3,5%: isto significa que existem cerca de 35 gramas de sal por cada litro de água. 

Mas há lugares particulares, como o Mar Morto, onde a proporção está completamente fora de escala: a presença de sal pode até ser 10 vezes maior que o normal, com picos em torno de 35%!

O Mar Mediterrâneo também tem uma salinidade relativamente maior do que a média global. O motivo está relacionado ao fato de que, por ser uma bacia quase fechada, há pouca troca com a água do oceano.

Curiosidades

  • Quanto mais salgada a água, mais densa ela é. Quanto mais densa a água, mais flutuaremos;
  • Se você pensar bem, quando nadamos em uma piscina ou em um lago, achamos muito mais difícil flutuar do que quando estamos no mar e é menos difícil mergulhar;
  • No Mar Morto, a densidade da água é tão alta que você nem precisa nadar para flutuar. Você pode ler os jornais ou saborear uma bebida como se estivesse em uma espreguiçadeira.

Onde está a água doce?

A água doce refere-se à água que ocorre naturalmente na superfície da Terra. Apenas 3% da água do planeta é doce e é encontrada de diferentes formas, como:

  • Camadas de gelo;
  • Geleiras;
  • Iceberg;
  • Lagos;
  • Lagoas;
  • Zonas úmidas;
  • Rios;
  • Subterrâneo, nos aquíferos.

Este termo “doce” começou a ser usado para indicar uma clara oposição ao termo “água salgada” dos mares e oceanos. 

A verdade é que a água doce não é fresca como tal, mas é incolor e insípida, e caracteriza-se por uma concentração muito baixa de sais dissolvidos, embora não a percebamos no paladar. 

Isso significa que a água doce também contém minerais como cálcio, sílica, magnésio ou ferro, mas não no nível da água salgada.