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Qual guerra durou apenas 38 minutos?

Guerra Anglo-Zanzibar de 1896 é o conflito mais rápido da história mundial de acordo com o Livro dos Records.

O confronto durou menos de uma hora e terminou em uma derrota esmagadora para o sultanato africano.

O que desencadeou o conflito fatídico e como os britânicos conseguiram vencer tão rapidamente?

Sultanato de Zanzibar – um estado que existia de 1861 a 1964 no que é hoje a Tanzânia. Surgiu como resultado da conquista árabe da África Oriental e por muito tempo foi considerado um principado específico do sultanato de Omã.

No entanto, em 1861 os africanos, com o apoio dos britânicos, declararam sua independência. Formalmente, o Sultanato de Zanzibar tornou-se um poder soberano. Na verdade, ficou sob o controle parcial do Império Britânico.

A situação no país se agravou em 1890, quando os britânicos, sem uma pontada de consciência, começaram a dividir a África Oriental com a Alemanha e, finalmente, privaram Zanzibar da independência.

A insatisfação com o fantoche Sultan Hamad resultou em uma revolta popular em 1896. Seu primo Khalid decidiu tomar o poder em suas próprias mãos. Ele contou com o apoio diplomático dos alemães, envenenou seu parente e assumiu o trono.

Zanzibar foi novamente declarado um estado independente, e os britânicos decidiram devolver o obstinado sultanato com a ajuda de armas.

Forças Desiguais

A batalha pela independência de Zanzibar ocorreu dois dias depois que Khalid chegou ao poder. As forças não eram absolutamente iguais.

Em 26 de agosto, os britânicos deram um ultimato a Khalid, exigindo que ele renunciasse ao trono e, na manhã de 27 de agosto, começaram a bombardear a capital.

Na verdade, a batalha terminou ali. Em 38 minutos, os britânicos dispararam 500 tiros de canhão e metralharam completamente na costa. O iate foi afundado, o palácio do sultão foi destruído, a cidade foi reduzida a ruínas.

Os nativos perderam mais de 500 pessoas e fugiram. Os britânicos desembarcaram livremente e ocuparam a capital devastada.

Zanzibar recebeu a liberdade do Estado apenas em 1963, mas já em 1964 o jovem país uniu-se à Tanzânia.