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Escoteiro radioativo: a curiosa história de David Hahn e seu reator nuclear

David Hahn, mais conhecido como “o escoteiro radioativo” ficou na história por tentar construir um reator nuclear no galpão de casa.

De todos os personagens que gravitaram ao redor do mundo da energia nuclear, certamente um dos mais bizarros é David Hahn.

David Khan nasceu em 1976 nos Estados Unidos. Na escola, ele se juntou aos escoteiros e começou a se interessar por experimentos de química.

No laboratório da casa de David, explosões soavam de vez em quando. Seus pais, se acostumaram com o hobby incomum do filho. Mas eles não podiam imaginar que David tentaria criar um reator nuclear real em seu celeiro.

Obviamente ele nunca conseguiu completar essa façanha maluca, mas sua obsessão era tanta que lhe causou uma exposição muito alta à radiação, além de várias prisões pela polícia ao longo dos anos.

Reator nuclear

A oportunidade de ouro para colocar sua paixão em prática veio em 1994, quando ele tinha 17 anos: para conseguir uma medalha de escoteiro, era preciso fazer um projeto científico.

Por que não tentar fazer uma versão doméstica de um reator nuclear?

David trabalhava no projeto nos finais de semana e, para tentar se proteger da radiação, comprou uma bata de chumbo, que os dentistas costumam usar.

Mas como David Hahn conseguiu todas as informações e materiais radioativos de que precisava?

escoteiro nuclear

Quanto à informação , era relativamente simples: além de ler inúmeros livros, contactou por e-mail especialistas e associações do setor com um nome falso, fazendo-se passar por físico e pedindo conselhos técnicos aos colegas.

Dave extraiu componentes para o futuro reator de meios improvisados:

  • Americium-241 de detectores de fumaça de incêndio;
  • Thorium-232 de lanternas;
  • Rádio-226 de tinta fluorescente;
  • Trítio de miras ópticas.

Em pouco tempo, Dave conseguiu coletar uma rica coleção de substâncias radioativas – tudo estava pronto para a montagem de um reator nuclear. Pelo menos foi o que lhe pareceu.

O reator construído por David consistia de chumbo, papel alumínio, fita isolante e materiais radioativos (principalmente amerício-241).

Felizmente David nunca foi capaz de completar esta operação: ele logo percebeu que a radiação emitida por sua criação estava começando a ficar perigosamente alta .

Uma noite ele vagou em torno de um carro estacionado e a polícia o confundiu com um ladrão. Após ser levado para a usina, ele admitiu que o carro era dele e que havia material radioativo dentro dele.

A polícia pensou em algum tipo de bomba, mas ele conseguiu esclarecer suas intenções.

Ele foi então liberado e pouco tempo depois, sua mãe, com medo de que seu filho tivesse mais problemas com a lei, jogou grande parte de seus equipamentos no lixo. Equipamento altamente radioativo.

O fim do escoteiro nuclear David Hahn

David Hahn

Sem se deixar abater por essas dificuldades, David se alistou na marinha, esperando poder trabalhar dentro de um submarino nuclear. Obviamente, dados os precedentes, ele não foi aceito.

Após o serviço militar começou a fazer serviços e foi preso em 2007 por roubar – mais uma vez – os detectores de fumaça de seu prédio para obter amerício. Ele queria tentar de novo.

Como pode ser visto na foto tirada para a triste ocasião, seu rosto estava desfigurado por úlceras, provavelmente formadas como resultado de outros experimentos nucleares realizados naqueles anos.

Nosso protagonista morreu alguns anos depois, em 27 de setembro de 2016. Causa da morte? Segundo seu pai, a radiação não tem nada a ver com isso e a causa da morte foi intoxicação alcoólica.